martes, 27 de febrero de 2007

Bomberos en la Roma Imperial


La historia de los Bomberos se remonta a los orígenes de la humanidad, la necesidad de contar con bomberos nace con el descuido del hombre al frotar pedernales para hacer el fuego con que cocinar sus alimentos y calentarse en los fríos días de invierno.El fuego controlado, era el amigo del hombre, pero se volvía peligroso enemigo, cuando el descuido permitía que se extendiese fuera del control humano. El hombre conoció el fuego a través de la naturaleza y sus fenómenos, y fue la misma naturaleza la que le enseño como extinguirlo. El hombre vio como el agua que caía en forma de lluvia apagaba el fuego.Por siglos, el agua ha sido el principal medio para extinguir incendios. A medida que la civilización avanzaba, los edificios ganaron altura y los primitivos cubos de cuero resultaban inefectivos; es ahí donde se inicia la historia tecnológica desde el cubo de cuero a la moderna bomba de alta presión...Los inicios de los Cuerpos de Bomberos, se conocen en Grecia y Roma, siglos antes de la era cristiana. Lentamente, estas instituciones se desarrollaron, logrando un alto grado de eficiencia, el siglo I. d.C.Existen evidencias históricas de grupos organizados contra incendios, entre las más antiguas comparables con los bomberos de hoy, surgen la de los romanos. En 2004, arqueólogos alemanes, dirigidos por Bernd Paeffgen, descubrieron en el Valle del Rhin, una bomba de agua de una antigüedad de 1650 años. El equipo tenía además un tubo delgado de 1,10 m. que iba unido a la bomba, el que era una manguera. Roma tenía un Cuerpo de Bomberos que contaba con 7.000 miembros que luchaban contra las llamas, usando métodos empíricos y muy eficientes. Poco se sabe de los Bomberos entre los siglos III al X, la técnica para combatir incendios se paraliza luego de la caída del imperio romano, para resurgir a mediados del siglo XIV.Las Bombas de hoy, son copias mejoradas de las “Siphona”, creadas el siglo IV A.C. por Ctesibius, ingenioso griego nacido en Alejandría y por el griego, Heron, nacido el año 200 A.C. eran operadas manualmente y consistían en dos pistones de bronce conectados a una salida y ajustados a una base de madera, la que se sumergía en el agua. Estas son las primeras bombas utilizadas luego del cubo de cuero.En el 440 A.C., y por corto tiempo, se uso un estanque confeccionado del estomago de los animales. El intestino era usado en forma de manguera, mientras el estomago, servia de tanque. Para operar tan rústico sistema, se llenaba de agua el tanque y se llevaba al lugar del siniestro; los intestinos se estiraban hasta alcanzar el edificio en llamas, y varios hombres hacían presión sobre el estanque, lanzando el agua a través de las mangueras hasta el fuego.El año 300 a.C. en Roma, apareció la “jeringa”; era un cilindro con un pistón para darle presión. Se llenaba de agua y haciendo presión con el pistón, salía el agua con relativa fuerza. Estuvo en uso en Inglaterra hasta fines del siglo XII.Al principio estas “máquinas” de extinguir incendios, eran manejadas por voluntarios, que cooperaban generosamente en los incendios incendio.Trajano, Gobernador Romano, se opuso tenazmente a crear un Cuerpo de Bomberos Voluntarios, pues los consideraba ineptos y conflictivos. En su lugar sugirió que el Gobierno proveyese máquinas de extinguir incendios y que los dueños de las casas ardiendo y todo aquel cuya casa estuviese en peligro, fuesen obligados a operar dichas maquinas.En la antigua Roma, Marco Licinio Craso, llamado “El Rico” era el hombre más rico de la ciudad, ello gracias al fuego, sin embargo la historia le otorga el mérito de haber sido el organizador del primer “Servicio contra Incendios de Roma”. Se dice que para mantener activo a sus bomberos y siempre con trabajo, también organizó las primeras brigadas de "incendiarios" de la Historia. Craso, ideo el negocio de comprar edificios cuando estaban ardiendo y aquellos adyacentes, que estuviesen en peligro. Los compraba a bajo precio, aprovechándose de la ocasión en que los dueños los vendían a cualquier precio ante el temor de perderlo todo.El primer Cuerpo de Bomberos, organizado como tal, fue en Roma y su creador el emperador Augusto Cesar el siglo I a. C. y se componía de 600 esclavos a los que llamaban Vigiles. Este sistema de Esclavos Bomberos, funcionó por 30 años, hasta que reorganiza el Cuerpo de Bomberos, creando un grupo de 10.000 bomberos (esclavos liberados o ciudadanos), mejor entrenados y equipado, según las necesidades y el prestigio de Roma. Esta organización funcionó muy bien hasta la caída del Imperio Romano (476 d.C.). Aunque se seguían llamando Vigiles, eran miembros de una organización semi militar, con divisiones y subdivisiones similares a aquellas del ejército romano, estando cada división a cargo de una demarcación o zona especifica. Este Cuerpo de Bomberos estaba dividido en diez cohortes urbanas, y cada una controlaba y era responsable de la seguridad de los distritos semi urbanos, de la ciudad.Al principio, los cuarteles fueron establecidos en residencias privadas, siendo dotados luego de cuarteles propios. Cada cohorte tenia 2 Shipona, escaleras, escobas de metal, picotas, mallas, palas y otros equipos.El salvamento y protección de la propiedad se hacía cubriéndola con mantas llamadas Formiones, las que, siendo impermeables evitaban que el agua las dañara. Se disponía de hachas, llamadas dolobrae. Las mallas de seguridad, muy parecidas a las usadas hoy eran conocidas como cantones. Las escaleras se conocían por escalae, otro equipo ya en uso para esta época era el arpón (perticae) y los cubos hechos con sogas fuertemente tejidas y entrelazadas (amae).El personal tenia distintos rangos, incluyendo un Prefecto, un Sub-Prefecto, 10 Tribunos, 100 Centuriones, 100 Vixillarii, y un número indeterminado de bomberos con distintas calificaciones, denominadas: Acquarii, Siphonarii, Uncunarii y Falcarii. Su clasificación indicaba el trabajo que realizaba en la escena del incendio.El Prefecto tenía el Comando de todo el Cuerpo, quien era seleccionado por el emperador de entre la aristocracia romana.Los siphonarii estaban a cargo del manejo de las máquinas y los pitones, mientras que los Acquarii eran abastecedores de agua a las siphona.Los rangos de los Bomberos, eran similares a los del ejército romano.Los bomberos romanos recibían un salario y una pensión al retirarse luego de 26 años de servicios. El prefecto tenía poderes de juez, para juzgar asuntos relacionados con los fuegos. Si alguien obstruía el libre transito de los equipos, podía ordenar su arresto y celebrarle juicio inmediatamente. El castigo más común era un número de azotes, dependiendo de la intensidad y magnitud del incendio. Los Bomberos, eran una combinación de Bomberos y Policías, y llevaban macanas y otros objetos con los que castigaban a los que entorpecían sus labores. Entre los antiguos Jefes o Prefectos de mayor renombre durante este glorioso periodo, figura el Prefecto Aeneas Cyrenus. Es difícil determinar cuantas ciudades siguieron el ejemplo dado por Roma, como también cuantas ciudades desaparecieron victimas de las llamas. Sin duda que los romanos son los precursores de los vigili del Fuoco que hoy existen en Italia. Valparaíso 1851 (hrm/cca).

1 comentario:

Anónimo dijo...

Quiero felicitar al autor de éste artículo por la esmerada y detallada infomración que nos ofrece. Además, puedo confirmar la información dada porqué estoy haciendo un trabajo de investigación sobre la història de los bomberos y en ningún otro sitio web he encontrado una información tan entenedora com en éste. :D